Rene Jorgensen

Spottswoode er spotless - tidløs Napa-cabernet

Rene Jorgensen
Spottswoode er spotless - tidløs Napa-cabernet

Må man ikke godt sige at Spottswoode er damernes domæne? Der har i hvert fald været kvindestemmer bag ordrene i både hjemmet, vinkælderen og i markerne lige siden den første årgang i 1982. Familien Novak købte den gamle fine træejendom fra 1882 og tilhørende vinmarker i 1972, hvor lægen Jack Novak tog hele familien med til St. Helena, egentlig fordi han gerne ville udleve sin landmandsdrøm og hustruen Mary Weber Novak ville have plads til sin havehobby. Fem børn havde de med, da de ankom til Napa Valleys nordlige ende og uambitiøst fortsatte det ejendommen havde gjort gennem flere årtier: leverede sukkerindholdsaflønnede druer, især napa gamay eller valdiguié, en slem rest fra 1800-tallets kaotiske tilplantninger i dalen, til det store Napa Valley Cooperative Winery og Robert Mondavi.

 Beth Novak Milliken

Beth Novak Milliken

Jack Novak døde pludseligt i 1977 efter at have påbegyndt en total omplantning af ejendommen med fokus på cabernet sauvignon. Mary, nu enke, valgte at fortsætte på ejendommen, og i slut-70erne begyndte producenter af bedre kvalitet at købe druerne fra Spottswoode: Frog’s Leap, Heitz og Caymus. Doug Shafer købte også druer og sammen med Charlie Wagner fra Caymus opfordrede de Mary Novak til at aftappe vinen selv. Som anbefalet, så gjort: 1982 blev debuten for Spottswoode Estate Cabernet-Sauvignon fra 37 ha på den vestlige side af St. Helena, lidt op ad bjergsiden lige under Spring Mountain og i øvrigt et langspyt fra David Abreus lige så berømte Madrona Ranch. Vinstokkene er desværre ikke de oprindelige fra 70erne, idet man fra 1991 var nødt til omplante komplet på grund af vinlusens hærgen. Til gengæld er der nu plantet på betydeligt bedre rodstokke, der yder minimale mængder, men maksimal kvalitet.

En af Napa Valleys første hypede konsulenter, Tony Soter, stod for de første årgange og i 1990 overtog næsten lige så berømte Mia Klein taktstokken i kælderen, mens Mary Novaks datter Beth tog mere og mere over på de overordnede strategiske beslutninger. I 90erne styrede både Pam Starr og Rosemary Cakebread kælderen og i 2006 tog Jennifer Williams over. Siden 2011 har the winemaker in da house heddet Aron Weinkauf. Spottswoode er cabernet sauvignon… basta! Og så ikke helt alligevel. I 1984 begyndte Soter at bruge en lille smule cabernet-franc og siden har der været 1,5-10 % cabernet franc i hovedvinen, mens der fra 2009 også er et skvæt petit verdot med.

IMG_3229.JPG

Husstilen har altid været tilbageholdt efter napa-forhold, moderat alkohol, markant syre, modigt lang maceration på op mod seks uger, og det er tankevækkende at huset længe, gennem 90erne og 0ernes modenhedsjagt og svulmesyndrom, modstod presset og til gengæld gled helt ud af vinpressens opmærksomhed. Den er pludseligt genfundet med det sjovt glemsomme og ironiske fokus på friskhed i dalens cabernet’er. James Laube jublede ikke i 1999-udgaven af Wine Spectators California Wine og Parker udråbte i sin The World’s Greatest Wine Estates Spottswoode som en af fremtidens mulige stjerner! Nærmest forventeligt roste den britiske stramhedselsker Stephen Brooks huset i 1999 i sin The Wines of California, mens Jon Bonné, af mange california sugar hunters nærmest anset som landsforræder, hyldede huset netop for den konsistente friskhedsjagt i sin The New California Wine fra 2013. Spottswoode lever blot videre, uantastet af flygtige trends og exces, selvom markerne nu plejes biodynamisk og kælderen tæller indtil flere betonæg.

For nyligt smagte jeg en lille vertikal af husets cabernet-sauvignon fra de forgangne fire årtier.

1988 Cabernet Sauvignon, Spottswoode Vineyard & Winery
Jeg ved ikke importør Per Østergaard fra FineWines.dk eller Beth Novak Milliken ville understrege en pointe, men blandt sekstetten var der i hvert fald tre årgange, som på papiret tilhører de notorisk lidt svagere årgange i Napa Valley. Måske handlede det om at de bredt erklærede store årgange med ultrasol og varme netop IKKE er dalens bedste årgange hvis man har fokus på friskhed. Under alle omstændigheder viste både 1988, 2000 og ikke mindst 2010 konsistens, dybde, spænding og elegance. 1988 opfører sig som gammel margaux med pyrazin, madagaskarpeber, skrotbunke og hyldebær med kamfer og mynte. Midt i det ”grønne” og urtede lå en pyt af sveskemos og jeg vil påstå den har set bedre tider. 87

IMG_3228.JPG

1996 Cabernet Sauvignon, Spottswoode Vineyard & Winery
En af 90ernes favoritårgange i min mund med snerrende tanniner. Og normalt helt uden 97ernes Gargantua-tilbøjeligheder. Pam Starrs fortolkning er fuld af champignon, betydelig mere dyb end 88eren ed mørk frugt, røget og ristet eftersmag med overtoner af østers, tang og Islay whisky, mynte og mentol. I stil med Philip Tognis kraftkarl, men uden dennes kerne af frugtighed. 90

2000 Cabernet Sauvignon, Spottswoode Vineyard & Winery
Årgangen kombinerer igen Napa med fortidig bordeaux. En næse med rust, jern, solbærblade, solbærsaft og hyldebærmost og en helt rørstrømsk old school tone af brettanomyces, men der er også svesker og let overmodenhed. Ultratør, strukturelt forbløffende slank og frisk til sidst og jeg er faktisk tilhænger. 93

2010 Cabernet Sauvignon, Spottswoode Vineyard & Winery
En helt anden liga ned første trio. Wine from outer space! Årgangen blev skoset for kulde og regn, men mange betragter den som første årgang i den nye æra for Napa… der så bare ikke er nået helt rundt i dalen. Umådelig cabernet’sk som når det er bedst – Lafite-intensitet og Lafite-floralitet og lethed. Solbær, blåbær og hyldebær, de berømmede cremede tanniner, kald dem silke, fløjl, polerede, intens som følelsespåvirkende musik, men langt fra larmende eller rabalderagtig. Mesterlig cabernet. 96

2013 Cabernet Sauvignon, Spottswoode Vineyard & Winery
Fortsætter hvor 10eren slap og trykker ekstra på speederen og det er ikke bare fordi den er yngre. Listen med sporstoffer kræver en schnauzer eller blodhund for fuldt udbytte – jeg fandt blot trækul, blåbæressens, mint, grannåle, harpiks og toskanske violer. Betydeligt højere syre, egentlig paradoksalt, end 10eren, tæt og kompakt, indædt intens og balanceret alkohol med bund af solid tannin, der aldrig bliver hverken grov eller slibrig. 97

IMG_3234.JPG

2014 Cabernet Sauvignon, Spottswoode Vineyard & Winery
Naturligt nok en vårhare med fokus på bærsaft og mostede toner, men vi påstår vi kan skildre en bordeaux-en-primeur-vins fremtid knapt seks måneder efter høsten – så kan vi sgu også sige at det her bliver stort! En årgang umiddelbart med stort tryk på friskheden, og frugtsyren og lidt mildere tannin end 13eren.

I øvrigt kan husets ”lillebror” Lyndenhurst varmt anbefales. Den optræder mere pauillac’sk end storebroderen og Spottswoodes sauvignon blanc er meget tæt på Pavillon de Margaux i stil.

FineWines.dk er forhandler af Spottswoode og de er efter napa-forhold betalelige.